Um problema em dobro: plástico e microplástico



Provavelmente, você já escutou que como descartamos plásticos hoje em dia é um problema que dá muita dor de cabeça para quem trabalha com a preservação dos oceanos (1), mas você sabe o por quê? Pois é, bora ver isso aí.

3 pessoas com camisas brancas, shorts pretos e bonés, retirando lixo de uma praia.
Membros da OCG limpando uma - OCG Saving The Ocean

Plástico é o quê? Plástico para quê? E o microplástico?


Na física e na química, o nome “plástico” significa que um material pode ser moldado, dobrado e alterado, mas no sentido que estamos falando, significa um grupo de substâncias em polímeros (um conjunto de moléculas que se repetem, parecido com o que seria um colar de pérolas) orgânicos (“orgânico” nesse sentido não quer dizer que veio de um ser vivo, mas que é formado na sua maior parte de átomos de Carbono, Hidrogênio, Oxigênio e Nitrogênio (2, 3)), geralmente de origem do petróleo (4, 5).


Já o microplástico são pequenas partículas de plásticos, como grãos de areia, que surgem quando o material plástico sofre algum tipo de dano, como aquecer, sofrer umidade ou pressão do ambiente (6). É como se o plástico fosse um biscoito e o microplástico as migalhas.

A foto mostra diversos microplásticos de diversas cores.
Microplásticos - Foto da Oregon State University

Como o plástico é resistente, não esquenta de maneira rápida e ser mais fácil de moldar que os metais e as madeiras, acabou que a nossa sociedade começou a usar os plásticos para fazer muitas coisas do nosso dia a dia, como copos, suportes, pratos e muitas coisas. É provável que se você virar para o lado, vai ver algo feito de plástico (7).

Mas ok, se faz tudo isso pela nossa sociedade, qual o problema? Por que tanta gente fala dos plásticos como algo ruim?


Ilhas de plástico nos oceanos


O problema não está no material, mas no que acontece depois: o descarte ruim que causa poluição (8-12). Muitas vezes, todo esse plástico acumulado gera ilhas feitas apenas só de plástico, que causam diversos problemas à biodiversidade marinha e às populações de pessoas que vivem perto do mar (13-15). Sim, imagine grandes ilhas flutuantes nos oceanos feitas de objetos de plástico.

Comparação entre o tamanho da grande ilha de lixo do pacífico e o tamanho da Alemanha. A ilha de lixo equivale a 4.5x o tamanho da Alemanha
Grande ilha de lixo do pacífico - Heinrich-Böll-Stiftung

Todo esse plástico causa bastante problemas para a biodiversidade marinha, como em alguns casos pássaros, peixes, tartarugas e outros animais acabam comendo esses materiais, o que muitas vezes acabam os matando (16-22). E não apenas com animais os plásticos e microplásticos tem efeitos, mas em todos os níveis e em organismos dos mais diversos tipos de ecossistemas marinhos, podendo causar desde intoxicações, impedir que alguns seres vivos consigam nutrientes e até ficar presente em alimentos de origem marinha (23-26).

Foca cinzenta com uma rede de pesca presa ao seu pescoço
Foco com rede de pesca presa no pescoço - Mary Evans Picture

Mas os impactos não são apenas para os seres vivos marinhos. Populações humanas também sofrem bastante com esses efeitos (27-29), até em níveis de economia internacional (30), mostrando como tudo é um problema muito sério.


O que eu posso fazer para ajudar?


Tem sim algumas coisas que podemos fazer, que são bastantes simples e práticas (31-33). É praticamente impossível vivermos na nossa sociedade sem usar plástico para as coisas, mas podemos reduzir: se você vai comprar um produto feito de plástico que vai usar muito pouco, como copos descartáveis, evite se possível, levando seu próprio copo. Outro bom jeito de reduzir é reutilizando: ao invés de jogar garrafas pets fora, se possível, procure transformá-las em copos, vasos e outras categorias de recipientes.


Outra maneira é substituir as sacolas plásticas por sacolas de pano. Então se você puder, tente dar preferência a esse tipo de sacola. Aqui na Nostrum Mar temos algumas opções de produtos que substituem o plástico, então confere aí na nossa loja, caso você precise de algo dos nossos produtos!

Fontes utilizadas:

  1. Artigo científico: https://www.pnas.org/content/111/28/10239.short

  2. Livro: Peter Vollhrdt e Neil Schore, 2013. Química Orgânica: Estrutura e Função. 6ª ed, editora Bookman. pág.1-3

  3. Livro: Peter Atkins, Loretta Jones e Leroy Laverman, 2018. Princípios de Química: Questionando a Vida Moderna e o Meio Ambiente. 7ª ed, editora Bookman. pág.909-910

  4. Artigo da American Chemistry: https://web.archive.org/web/20100317004747/http://www.americanchemistry.com/s_plastics/doc.asp?CID=1571&DID=5972

  5. Artigo da American Chemical Society: https://www.acs.org/content/acs/en/education/whatischemistry/landmarks/bakelite.html

  6. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025326X18307999?casa_token=2Ykv4Gdr1hYAAAAA:V4gVupXgwmsIwD3_An89ynAXMzA0aEdDr99xVHJNNilpp5A0ojINhSWVgj3otTCb1baglcWAWA

  7. Artigo científico: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2873019/

  8. Artigo científico: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0236149

  9. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025326X17300103?casa_token=3h4clTvvIGQAAAAA:naNMbRlX3FbBMdQ82KDUC_ne6r0gjm0GCft_YZjymK5AH5D02MqkbTD4quopAZ_ByZl_bxSexA

  10. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025326X07001324?casa_token=44xqsIoDvsgAAAAA:NUvmasT0GVPhC_U2NVF5Jirw_VMuYg861rzmAUTy6mMjGHtcOWdEdwp5sZc3_m3LkIdtoqNDWA

  11. Artigo científico: http://alp.lib.sun.ac.za/handle/123456789/2567

  12. Artigo científico: https://link.springer.com/article/10.1007/s11270-014-2004-z

  13. Artigo científico: https://spiral.imperial.ac.uk/handle/10044/1/21875

  14. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025326X20301958?casa_token=Ha6d7wsy6P0AAAAA:mWcvuAtG9r5YwMuMxth_jXHm1tsN8ba5FcJRwjM6gPQmpz8RucYWLPBcqiGmtH9AwYGng7PgpA

  15. Artigo científico: https://www.jstor.org/stable/23041480?seq=1

  16. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/014314718590131X

  17. Artigo científico: https://www.cambridge.org/core/journals/environmental-conservation/article/abs/accumulation-of-fishing-debris-plastic-litter-and-other-artefacts-on-heard-and-macquarie-islands-in-the-southern-ocean/A66D02B7E63FE3DFA32781A4892A10D5

  18. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025326X04001675?casa_token=77rfilMSn88AAAAA:aPNI41ReedCjbzR4qekgJjU77a0fQ3A20KI5BtgkoTTDOqmcMNbi_mr1_DcWfEAknMcoUYvVFQ

  19. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0269749115000421?casa_token=6mZEVtn2cmIAAAAA:tL4-HJfka0Ig9wnqfEXCNuwCqciPgeuLCNloxscWvRaY1qLNkBHmWxf8hrkkaFh4glRrGbfd0A

  20. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025326X12005735?casa_token=jgqVGKUJ334AAAAA:lbVJaxbVUAkeyAAOuSuyDGvQ34X2FO8YwKRYDT25WhyiWyD4J9k8O0GmCXboyOVIaDK5s7DxIA

  21. Artigo científico: https://www.nature.com/articles/s41598-018-30038-z?report=reader

  22. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025326X12005735?casa_token=jgqVGKUJ334AAAAA:https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025326X13007984?casa_token=mYbMY4olfAUAAAAA:La9k3bZNkHnti2e-0dkdcjI4sWYp3tZEsrzx0DqJJ1Dhc1_sEYGafX_pIBJo4z5AC6PWkAXoGA

  23. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025326X1730111X?casa_token=RVWT784kzm4AAAAA:mBGlTCRVBAEJruhfW6mtHV83YWeLKpswwPAv8qRc7QWCmdJyU0taZRgKnG5JbmNolhbek_0K7w

  24. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0141113616300733?casa_token=gzmoAQvP1qYAAAAA:4VVZltbiIkXA6d_YT3McIPSubOSRZaU-9byGfzTBmqr6X7WRy7G9ftgFBe1QRtBm6OoswVZ-Lw

  25. Artigo científico: https://link.springer.com/article/10.1007/s11356-018-1999-x

  26. Artigo científico: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7308665/

  27. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025326X20306342?casa_token=7Uz-SzVCaUgAAAAA:j6Z4nR6lmt4ikqk9c3iuVQrK1dTcFXmCYnzOUozAU4M9gW0QO0ASnCjiM1w_dUOVYG35gM43bw

  28. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0048969720300966?casa_token=Tb50mW87mjYAAAAA:FPesre2rZWoD1eFvjW08pa5MTNP405pxu-d3rrsR5bEug28uuL6tA6oo2Ceps4SwClg2Gjq56A

  29. Artigo científico: http://www.scielo.org.za/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0038-23532020000300005

  30. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025326X19302061

  31. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0308597X18303294?casa_token=KVLXEBI21NIAAAAA:lKn398j4EEK3dTVEz2cy9G9w0QR6jmpX7fvH4_6vblg7Rd9Lm79zEevue-tt4tMYZgCjBIwmKg

  32. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0160412020320225

  33. Artigo científico: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0025326X20300266